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Laboratoire d'analyse

L'ABC du VPH

Le virus du papillome humain, ou VPH, est l'un des virus les plus répandus dans le monde. Au Canada, on estime que 70 % de la population sera infectée au moins une fois au cours de sa vie par ce type de virus.

Transmission • L'infection par le VPH est responsable de l'infection transmissible sexuellement (ITS) la plus fréquente au Canada. Le virus se transmet pendant les relations sexuelles, même sans pénétration. En effet, le VPH peut se transmettre par contact direct entre la peau ou une muqueuse d'une personne et les organes génitaux d'une autre personne infectée par le VPH (vagin, vulve, col de l'utérus, pénis, scrotum, anus).

Le fait d'embrasser ou de toucher les organes génitaux d'un partenaire infecté peut éventuellement mener à la transmission du VPH qui pourrait infecter une autre partie du corps (ex. : bouche, langue, gorge, larynx). La plupart des personnes infectées par le VPH ne présentent aucun symptôme et peuvent propager le virus sans le savoir.

Différents types, différents risques.

Il existe de nombreux types de VPH. Certains causent des verrues vulgaires ou des verrues plantaires. Par contre, plus de 30 types causent des infections anogénitales. Parmi ces derniers, certains peuvent causer des lésions précancéreuses, le cancer du col et d'autres cancers génitaux, tels que le cancer du pénis ou de l'anus. On les appelle des types carcinogènes. Les plus fréquents en Amérique du Nord sont les types 16 et 18, qui sont la cause d'environ 70 % des cancers du col utérin.

D'autres types de VPH peuvent causer des verrues génitales (ou condylomes), tels les types 6 et 11, responsables à eux seuls de plus de 90 % des verrues génitales, mais ils causent rarement le cancer. Les verrues génitales peuvent être incommodantes et ont un aspect disgracieux qui suscite la gêne; elles sont associées à une fréquence élevée de dépression et de dysfonction sexuelle ainsi qu'à des perturbations des relations de couple.

Guérison

La plupart des personnes infectées guériront de cette infection. Chez d'autres, surtout lorsqu'il s'agit d'un VPH de type carcinogène comme les types 16 et 18, l'infection peut persister et évoluer lentement vers des stades de lésions précancéreuses ou cancéreuses si elles ne sont pas dépistées et traitées.

Une triste réalité

On estime qu'environ 300 femmes auront un cancer du col chaque année au Québec et que 75 d'entre elles en mourront. Actuellement, la lutte au cancer du col utérin est essentiellement fondée sur un dépistage par le test de Pap. Au Québec, le taux de participation des femmes au dépistage est d'un peu moins de 70 %, soit un des plus bas au Canada. Plus de 530 000 femmes âgées de 18 ans ou plus au Québec rapportent ne pas avoir eu de test de Pap au cours des trois dernières années; de ce nombre, 365 000 disent n'en avoir jamais eu.

 

Source : Ministère de la Santé et des Service sociaux (MSSS)